<>

ΠΑΝΑΓΙΑ Η «ΚΑΘΑΡΙΩΤΙΣΣΑ»

ΠΟΛΙΟΥΧΟΣ ΙΘΑΚΗΣ

ΠΑΝΑΓΙΑ ΚΑΘΑΡΙΩΤΙΣΣΑ

Πεντακόσια πενήντα έξι μέτρα ψηλότερα απ’ τον κόλπο του Μώλου, στη νοτιοανατολική κορυφή του Νηρίτου, βρίσκεται το μοναστήρι των Καθαρών. Είναι χτισμένο εκεί από τα 1696. Στο καθολικό της Μονής, το ναό της Παναγίας της Καθαριώτισσας, της προστάτιδας και πολιούχου τους, προστρέχουν με πίστη οι Θιακοί και ζητούν τη βοήθεια και την ευλογία Της.

«Καθαριώτισσά μου» λέει ο Θιακός, όπου γης, και ρίγη ιερής συγκίνησης περνούν το κορμί του. «Καθαριώτισσά μου», λέει και τα μάτια του βουρκώνουν. Πάντοτε οι Θιακοί προφέρουν με ιδιαίτερη ευλάβεια και δέος το όνομα της Καθαριώτισσας. Πιστεύουν και τιμούν την Παναγιά μας. Θιακοί πλοικτήτες έδωσαν στα καράβια τους το όνομά της: «Καθαριώτισσα», «Παναγία Καθαρά». Το όνειρο κάθε ξενιτεμένου Θιακού είναι να επιστρέψει στη γη που τον γέννησε, να αγναντέψει το ιερό βουνό της Καθαριώτισσας και ν’ ανεβεί στη Χάρη Της να πιθώσει στα πόδια του Θρόνου Της την ευχαριστία για την επιστροφή. Και τα χείλη των Θιακών που θαλασσοδέρνουν στα πελάγη και στους ωκεανούς και στην μπουνάτσα και στην φουρτούνα ικετευτικά προφέρουν το: «Καθαριώτισσά μου, βοήθα». Και οι μανάδες των ξενιτεμένων και θαλασσοδαρμένων στρέφουν δακρυσμένες τη ματιά τους προς το μοναστήρι Της. Αντικρύζουν το κάτασπρο καμπαναριό Της και ψιθυρίζουν λόγια προσευχής: «Παναγία μου Καθαριώτισσα, φύλαγέ τον».

Και στους γάμους επικαλούνται την Κυρία Θεοτόκο την Καθαριώτισσα για να ευλογηθεί και να στεριώσει το καινούριο αντρόγυνο με το παρακάτω τετράστιχο που τραγουδούν αργόσυρτα στο τραπέζι του γάμου:

«Ω Παναγιά απ’ τα Καθαρά

με το Μονογενή Σου

στ’ αντρόγυνο που γίνεται

να δώσεις την ευχή Σου».

Σύμφωνα με την παράδοση, κάποιοι, βοσκοί, Ηπειρώτες από τα Γιάννενα, καταδιωγμένοι από τους Τουρκαλβανούς έφτασαν μέχρι το νησί της Ιθάκης μαζί με τα φτωχικά υπάρχοντά τους. Έστησαν τις καλύβες τους στους πρόποδες της ψηλότερης κορυφής του βουνού Νήριτος, στη νότια πλευρά του, στην περιοχή Μαζός, τετρακόσια μέτρα απ’ το μέρος όπου σήμερα είναι χτισμένο το μοναστήρι.

Μεγάλη όμως η στενοχώρια τους όταν πρόσεξαν ότι έλειπε απ’ τα λιγοστά πράγματά τους μία θαυματουργή εικόνα της Παναγίας, που είχαν στο σπιτικό τους.

Η θλίψη τους δεν κράτησε για πολύ. Κάποια νύχτα βλέπουν στην απέναντι πλαγιά ένα δυνατό φως. Κατάλαβαν ότι στο σημείο εκείνο κάτι συνέβαινε. Την επόμενη μέρα, παρ’ όλες τις έρευνες στο σημείο εκείνο δε βρήκαν τίποτε. Το φως όμως εξακολουθούσε να φαίνεται για αρκετές νύχτες. Σκέφτηκαν να κόψουν τα πουρνάρια, τις μάζες και όλους τους θάμνους και τα ξερόκλαδα εκεί τριγύρω για να ερευνήσουν καλύτερα. Στον σωρό μάλιστα των κομμένων θάμνων έβαλαν φωτιά.

Έκπληκτοι είδαν μέσα στη φωτιά να λάμπει κάτι δυνατότερα απ’ τις φλόγες. Πόση χαρά και συγκίνηση όμως αισθάνθηκαν , όταν διέκριναν, αφού έσβησε η φωτιά, ανάμεσα στ’ αποκαΐδια μια εικόνα μαυρισμένη από τη φωτιά, χωρίς όμως να είναι καμένη! Σκούπισαν πρόχειρα την κάπνα και αναγνώρισαν όλοι τους την εικόνα του Γενεσίου της Θεοτόκου, που είχαν αφήσδει στην Ήπειρο. Με δάκρυα στα μάτια όλοι ασπάστηκαν την ιερή εικόνα και την πήραν μαζί τους στις καλύβες τους.

Παραδόξως όμως είδαν ότι την άλλη μέρα η εικόνα έλειπε από τις καλύβες. Ψάχνοντας, τη βρήκαν στον τόπο που την είχαν πρωτοβρεί, πάνω στις στάχτες. Αυτό το αξιοθαύμαστο επαναλήφθηκε τρεις φορές. Αποφάσισαν έτσι να χτίσουν στο σημείο εκείνο μια εκκλησούλα, για να τοποθετήσουν μέσα την θαυματουργή εικόνα.

Μάλιστα ονόμασαν την εικονιζόμενη Παναγία, «Καθαριώτισσα», διότι βρέθηκε μέσα στα «κάθαρα», δηλαδή στα ξερόκλαδα και τους μικρούς θάμνους που κόβονται και καίγονται για να καθαρίσει ο τόπος.

Όπως η Λευκάδα, και το νησί της Ιθάκης αντιμετωπίζει το πρόβλημα των σεισμών. Ζήτησαν έτσι και οι ευσεβείς Ιθακήσιοι την προστασία της πολιούχου τους, της Παναγίας της Καθαριώτισσας. Μαρτυρείται ότι δυο φορές των περασμένο αιώνα (1928 και 1954), μετά από τους μεγάλους σεισμούς του 1928 και τους φοβερούς καταστρεπτικούς σεισμούς του 1953, λιτάνευσαν πεζοί οι Ιθακήσιοι την εικόνα της Καθαριώτισσας μέχρι την πρωτεύουσα του νησιού, το Βαθύ.

Η Σύναξη της Υπεραγίας Θεοτόκου της Καθαριώτισσας τιμάται στις 8 Σεπτεμβρίου (δηλαδή, την ημέρα που γιορτάζεται το Γενέσιο της Θεοτόκου).

ΑΠΟΛΥΤΙΚΙΟΝ

Ποίημα Χαραλάμπους Μπούσια
Ήχος Αʹ. Της ερήμου πολίτης.
Τήν σεπτήν σου εἰκόνα προσκυνοῦντες λαμβάνομεν
δύναμιν ψυχῶν καί σωμάτων, ὑπερύμνητε Δέσποινα,
σεπτή Καθαριώτισσα· διό
προστρέχοντες εἰς σέ μετά σπουδῆς
ἀνυμνοῦμεν σέ προφρόνως
καί τόν Υἱόν σου πόθῳ μεγαλύνομεν.
Δόξα τοῖς μεγαλείοις σου, Ἁγνή·
δόξα τῇ θείᾳ σκέπη σου·
δόξα τῷ σέ ἀκέστορι ἡμῶν
ἐν δείναις δείξαντι.

(Ερμηνεία:

Προσκυνώντας την σεβαστή σου Εικόνα, λαμβάνουμε δύναμη στην ψυχή και στο σώμα μας, σεβαστή Καθαριώτισσα, Δέσποινα που έχεις υμνηθεί περισσότερο απ’ τον καθένα. Γι’ αυτό προστρέχουμε σ’ Εσένα βιασύνη και σε υμνούμε και με πόθο δοξολογούμε τον Υιό Σου: Δόξα στα μεγαλεία Σου, Αγνή. Δόξα στη θεία σκέπη Σου. Δόξα σ’ Αυτόν που σε ανέδειξε σωτήρα μας στις συμφορές.)

ΜΕΓΑΛΥΝΑΡΙΟΝ

Δεύτε εύφημήσωμεν οι πιστοί, τήν θείαν εικόνα καί άγίαν τών Καθαρών· ήτις εστίν ή δόξα, τό καύχημα τό μέγα καί τών Ίθακησίων ή προστατεύουσα.

(Ερμηνεία:

Ελάτε οι πιστοί, ας μιλήσουμε επαινετικά για την θεία και αγία εικόνα (της Παναγίας) των Καθαρών, η οποία είναι η δόξα, το μεγάλο καύχημα και η προστάτιδα των Ιθακησίων.)